Blinken: – Jobb nummer én er å få kinesisk ballong ut av vårt luftrom

Fredag ettermiddag ble det kjent at USAs utenriksminister Antony Blinken velger å utsette sitt besøk til Kina som følge av USA har oppdaget det de mener er en kinesiske spionballong over amerikansk jord.
– Den kinesiske ballongen skapte forhold som undergraver hensikten med besøket, sa Blinken fredag kveld.
Nå mener han at det som haster mest er å få ballongen ut av amerikansk luftrom, samtidig ønsker han fortsatt diplomatisk kontakt med Kina.
Kina hevder det er en værballong ute av kurs.

Microsoft: Iranere sto bak datainnbrudd rettet mot Charlie Hebdo

En gruppe hackere støttet av iranske myndigheter sto bak et datainnbrudd hos det franske satiremagasinet Charlie Hebdo, mener teknologigiganten Microsoft.
Datainnbruddet var en del av en bredere operasjon som har fellestrekk med teknikker tidligere brukt av iranske statsstøttede hackergrupper, heter det i en rapport fra Microsoft.
Magasinet ble utsatt for et datainnbrudd tidlig i januar etter at det publiserte flere karikaturer av Irans leder Ayatollah Khamenei. Karikaturene var ifølge magasinet selv for å vise støtte til protestene mot det iranske styret.
Samtidig som Iran gikk ut og kritiserte karikaturene, hevdet en hackergruppe som kalte seg «Holy Souls» at de hadde innhentet personopplysninger fra mer enn 200.000 Charlie Hebdo-abonnementer, og publiserte et utvalg av opplysningene som bevis.
Ifølge Microsoft sto abonnementene i fare for å bli angrepet, enten på internett eller i det virkelige liv. (NTB)

Frankrike og Italia enige om å sende avansert luftvern til Ukraina

Frankrike og Italia har sluttført samtalene om en felles leveranse av luftvernsystemet SAMP til Ukraina.
Systemet, som også omtales som T-mamba, skal leveres i løpet av våren, sier det franske forsvarsdepartementet.
– Dette vil gjøre det mulig for Ukraina å forsvare seg mot russiske droner, raketter og flyangrep, ved å dekke en stor del av landets territorium, heter det i uttalelsen.
(NTB)

Bloomberg-kilder: Finland kan få Nato-ja fra Tyrkia i mars

Tyrkia kan godkjenne Finlands Nato-søknad i mars, før nasjonalforsamlingen tar pause fram til det tyrkiske valget i mai, sier kilder med kjennskap til saken.
Tyrkia nærmer seg en avgjørelse om å akseptere Finlands medlemskap senest i neste måned, sier kilden til Bloomberg.
President Recep Tayyip Erdogan skal være i ferd med å konkludere med at Finland har gjort nok for å imøtekomme bekymringene Tyrkia har gitt uttrykk for, sier kilden. Tyrkerne har stilt en rekke krav til både Finland og Sverige før de får slippe inn i forsvarsalliansen. Nye medlemmer må godkjennes av alle de 30 Nato-landene.
Sveriges innmelding er i det blå etter at Erdogan nylig sa Tyrkia ikke vil gi grønt lys. I tillegg til at det ble stilt flere krav til svenskene, har flere demonstrasjoner den siste tiden – inkludert henging av en Erdogan-dukke og brenning av en koran utenfor ambassaden i Stockholm – fått Erdogan til å sette seg på bakbeina.
Finlands statsminister Sanna Marin møtte nylig sin svenske kollega Ulf Kristersson i Stockholm. Der sa hun at Finland fortsatt står fast ved planen om at de to landene skal gå inn i Nato sammen.
(NTB)

Tilstanden kritisk for Georgias fengslede ekspresident

En sultestreik er i ferd med å koste Mikheil Saakasjvili livet, sier advokaten hans. Den 55 år gamle ekspresidenten har sittet i fengsel siden 2021.
– Vekten hans har rast ned fra 115 til 68 kilo siden han ble fengslet i oktober 2021. Det er snakk om et livstruende vekttap, sier advokat Dito Sadzaglisjvili.
Leger sier ekspresidenten lider av kakeski, en avmagring som kan være livstruende, og at han kan dø dersom han ikke får riktig helsehjelp.
Justisminister Rati Bregadze mener Saakasjvili driver selvskading ved ikke å spise og at målet er å slippe fri. Dette avviser advokat Sadzaglisjvili.
– Han nekter ikke å spise. Han kan ikke spise.
Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj anklaget torsdag Georgia for «langsomt å ta livet av» Saakasjvili.
Saakasjvili var president i hjemlandet fra 2004 til 2013. Han ble fratatt sitt georgiske pass da han ble ukrainsk statsborger mens han var i eksil i 2018. Zelenskyj, som ga Saakasjvili en stilling i 2020, krever at ekspresidenten sendes til Vesten eller til Ukraina for medisinsk behandling.
I 2018 ble han dømt in absentia til fengsel i seks år for maktmisbruk. Han ble pågrepet kort tid etter at han vendte tilbake til Georgia i hemmelighet i 2021. Etter å ha nektet å spise i 50 dager ble han lagt inn på sykehus.
Europarådet har krevd at han løslates, og menneskerettsorganisasjonen Amnesty International mener saken mot ham er en «åpenbar politisk hevn». (NTB)

Person utsatt for vådeskudd

Det har vært et skyteuhell i forbindelse med en trening i regi av skytterlag i Arendal, skriver politiet på Twitter.
– Vedkommende er våken og klar. Kjøres sykehus for videre behandling, skriver politiet.
Ifølge politiet skal det aktuelle våpenet ha vært en pistol.
– Det skjedde inne på et skytterhus. Alt tyder på at det er vedkommende selv som har vært uheldig og har truffet seg selv ved et uhell, sier operasjonsleder Ole Bjørn Kleivane til NTB.

EU og G7-landene innfører pristak på russiske oljeprodukter

EU-landene er enige om et pristak på russiske oljeprodukter, som diesel, på 100 dollar fatet. Det samme gjør G7-landene og Australia.
Nyheten bekreftes i en Twitter-melding fra det svenske EU-formannskapet. Sverige sier enigheten som nå er oppnådd er en viktig del av EUs fortsatte respons på Russlands angrepskrig mot Ukraina.
Diplomater opplyser til Reuters at det også er enighet om et pristak på 45 dollar fatet på russiske rabatterte oljeprodukter som fyringsolje. Dette er i tråd med forslaget som ble lagt fram av EU-kommisjonen.
Også Australia og G7-landene – som består av Canada, Japan, Storbritannia og USA i tillegg til EU-landene Frankrike, Italia og Tyskland – ble senere fredag enige om det samme pristaket. (NTB)